Artikel
Schitterende levenservaring familie Vrieling
AALDEN - Elk jaar vertrekken meer dan tienduizend Nederlanders naar het buitenland. Soms voorgoed, de zogenoemde emigranten, soms voor een bepaalde periode, bijvoorbeeld als iemand door zijn werkgever een paar jaar wordt uitgezonden. De stap werd bijna vier jaar geleden ook door Alfred en Wendy Vrieling uit Aalden gezet. Op uitnodiging van Alfred's werkgever Royal Dutch Shell kreeg hij een werkplek aangeboden op het eiland Borneo in Maleisië. Inmiddels zijn Alfred en Wendy met de beide kinderen Roald en Ellen weer definitief terug in Aalden. Voor de Aaldenaren was het een levenservaring om nooit te vergeten. 'In één woord geweldig! We woonden in oliestad Miri op een Camp met een groot aantal andere 'expatfamilies' van verschillende nationaliteiten. Het dagelijkse leven was gemoedelijk, maar verschilde zó van ons leven in Nederland, dat we daaraan toch wel moesten wennen. Uiteindelijk hebben we ons daaraan overgegeven en hebben genoten van de tijd die we er mochten doorbrengen. Niets was vanzelfsprekend, boodschappen waren niet altijd voorradig en de hygiëne liet nog wel eens te wensen over, maar op een gegeven moment voelt dat niet meer als belemmering. We hebben een hele mooie tijd gehad.'

 

Maleisië is volgens Alfred en Wendy een land in ontwikkeling. 'Het herbergt veel nationaliteiten die verschillende godsdiensten aanhangen en gemoedelijk samenleven. De Maleisische mensen zijn ontzettend gastvrij en zijn trots op hun land. Heerlijk om daar tijdelijk een deel van te zijn geweest.' Voor Alfred en Wendy zijn er nauwelijks minpunten te noemen van hun verblijf in Zuidoost-Azië. 'Louter voordelen. Als gezin zijn we alleen maar hechter geworden, doordat we op elkaar aangewezen waren. We hebben meer respect gekregen voor andere culturen en kijken positiever tegen het leven aan, doordat we hebben gezien hoe het totaal anders kan zijn. Leven in een houten huisje aan de rand van de rivier zonder enige vorm van luxe, dagenlang gehurkt in de brandende zon zitten om je zelfgekweekte groenten te verkopen bij de markt. En zo zijn er nog tal van andere voorbeelden te noemen. We zijn ons er bewust van geworden dat we in Nederland in een mooi land wonen, waar alles heel goed geregeld is en producten kunnen kopen waar ze in andere landen hard voor moeten werken. Met name de rijstoogst heeft ons verbaasd.'


Veel bedenktijd hadden Alfred en Wendy destijds niet nodig om de stap te zetten. 'We wisten niet welk avontuur we tegemoet gingen, maar met de gedachte dat we nadien terug zouden keren naar Aalden, leek het ons een geweldige stap. Voor ons vertrek hebben we gesproken met mensen die al een poosje in Maleisië woonden en dus voldoende ervaring hadden met onze nieuwe leefomgeving. Hun verhalen klonken goed en door Alfred's werkgever werd veel geregeld. Huisvesting was geen probleem en de school voor Roald en Ellen was vlak bij ons toekomstige huis gevestigd. De belangrijkste zaken waren dus geregeld, de rest van ons leven daar konden we zelf ontdekken. We kregen er steeds meer zin in', zo schetst Wendy.

 

Dankzij familie en vrienden bleven de Vrieling's in Maleisië op de hoogte van het nieuws in het dorp. 'Maar eerlijkgezegd was er nauwelijks tijd voor heimwee naar het vertrouwde en gemoedelijke Drentse leven. Bepaalde activiteiten misten we zeker, zoals het voetballen en volleyballen waar we nauw bij betrokken waren. In de zomervakanties kwamen we vanuit Maleisië over en waren bij veel activiteiten in Zweeloo van de partij. Maar om eerlijk te zijn hadden we weinig tijd om Zweeloo te missen, want we hadden in Miri talrijke activiteiten en we reisden veel. Gelukkig was de internetverbinding redelijk en konden we via mail en telefoon contact houden met familie en vrienden en werden we op de hoogte gehouden van het wel en wee in Drenthe.'

 

Tijdens het verblijf in het buitenland hebben Alfred en Wendy met de kinderen veel gereisd. 'Het waren echte ontdekkingsreizen. Zo hebben we een rondreis door Australië gemaakt. Fascinerend vanwege de mooie landschappen, de gemoedelijkheid van de inwoners en de adembenemende kusten. Heel relaxt en zeker een land om terug te keren. In Vietnam hebben we het primitieve leven en de lugubere geschiedenis van de oorlog aanschouwd, heerlijk gefietst door de dorpjes en genoten van de hartelijkheid van de bevolking. Verder hebben we van Bali genoten en de diverse plaatsen in Maleisië, zoals het vasteland rondom Kuala Lumpur en het eiland Borneo waar wij woonden, ontdekt met zijn schitterende natuur, bijzondere dieren gezien en de Oosterse keuken geproefd. Als laatste vakantie tijdens ons avontuur in Azië hebben we Hong Kong bezocht, een wereldstad met westerse invloeden en natuurlijk met Roald en Ellen naar Disneyland geweest. Alfred heeft voor werkzaamheden nog een aantal andere landen in de Zuidoost Azie regio bezocht en wat van die omgevingen kunnen aanschouwen. Wat ook veel indruk op ons heeft gemaakt is de gastvrijheid van de mensen in de binnenlanden van Vietnam en Maleisië. We genieten nog vaak na met de vele vakantieboeken die we van onze avonturen gemaakt hebben.'

 

Alfred en Wendy weten dat sommige mensen dat duwtje nodig hebben om ook het avontuur in het buitenland aan te gaan. Ze geven een helder advies: 'Zeker doen als je de mogelijkheid hebt.........! De ervaringen die je met het wonen, reizen en werken in het buitenland opdoet, nemen ze je nooit meer af en verrijken je leven enorm. Beelden van de televisie worden werkelijkheid en gaan spreken, waardoor je je beter kunt voorstellen hoe andere mensen leven. De rest van de wereld is de moeite waard om te leren kennen en te ervaren.'

 

 

Bijschrift foto: Alfred, Wendy, Roald en Ellen Vrieling kijken met veel plezier terug op hun verblijf in Maleisië. 'We hebben een hele mooie tijd gehad.' (Eigen foto)  {jcomments on}

 

Zoeken in de site

Laatste nieuws

Mieke Brinkhuis uit Aalden wilde zwaluwen graag te hulp schieten ...

...maar veelbelovend project staat in de ijskast. Mieke Brinkhuis lanceerde in 2020 het plan om een huiszwaluwentil in het dorp te plaatsen. “Het gaat niet zo goed met de zwa...

dinsdag, 18 januari 2022

Lees verder

Achter vergane glorie bloeit iets heel moois op

Bouw zes luxe rietgedekte appartementen en vier woningen op voormalig Auto Mekkes-terrein in voorjaar 2022 van start. Aalden is bijna een schitterend nieuwbouwplan rijker....

dinsdag, 18 januari 2022

Lees verder

Uitbreiding ambulancezorg vanuit locatie Zweeloo

UMCG Ambulancezorg heeft de diensten van de ambulancepost in Zweeloo - die sinds 2020  gehuisvest is naast de brandweerkazerne - aanzienlijk uitgebreid. “We zijn hier gestart met een avonddienst van 15:...

dinsdag, 18 januari 2022

Lees verder
Willekeurige foto